ASTUCES ET CONSEILS

Nos experts du monde des chats Intersand® en collaboration avec Éduchateur vous proposent quelques astuces et conseils pour les nouveaux parents de chats, les amoureux de leur minou et tous les curieux qui pensent à agrandir leur famille.

Mon chat est-il plus intelligent que moi?

Nous savons que les chiens sont capables de retrouver des gens perdus, d’attraper des passeurs de drogues à la frontière, de diriger un troupeau de moutons… Cependant, nous n’avons jamais entendu dire qu’un chat était capable d’exécuter ce genre de tâche. Alors, si le chat n’est pas plus intelligent que le chien, comment pourrait-il être plus intelligent que l’humain?
Eh bien, les parents de chats pourraient vous répondre, avec un petit sourire en coin, que le chat, lui, fait quelque chose que la plupart des chiens ne parviennent pas à faire : il utilise une litière!

Qui est plus intelligent : le chat ou le chien?

Plus sérieusement, il est vrai que la majorité des gens croient que le chien est plus intelligent que le chat et c’est en partie attribuable à une étude qui remonte aux années 70. Le test consistait pour l’animal à tirer sur une ficelle dans le but d’obtenir de la nourriture. Les chiens réussissaient bien ce test, alors que les chats échouaient lamentablement. Ces derniers préféraient s’amuser avec la ficelle plutôt que de l’utiliser dans le but d’accéder à la nourriture.
Voici donc une belle démonstration de la difficulté que nous rencontrons en tentant de comparer l’intelligence de deux espèces animales. Comme le chien n’aime pas beaucoup jouer avec les ficelles, mais que le chat en raffole, nous ne pouvons utiliser ce genre de test pour comparer l’intelligence de ces animaux.
Depuis les années 70, d’autres tests ont été mis au point démontrant que les deux animaux ont une intelligence comparable, malgré le fait que le chat possède deux fois plus de neurones que le chien, ce qui, techniquement, devrait lui permettre de résoudre des problèmes plus complexes.

Le chat : cet animal indépendant

Nombre de personnes vous diront qu’il est possible d’entraîner un chat à rapporter un bâton, mais qu’il serait probablement plus facile d’entraîner le bâton à revenir de lui-même! Cependant, ce n’est pas l’intelligence qui est en cause, mais plutôt la technique utilisée pour entraîner l’animal.
Pendant plusieurs années (et encore un peu aujourd’hui malheureusement), les « dresseurs » de chiens utilisaient la punition lorsque ces derniers ne se conformaient pas à leurs demandes (utilisation du « choker » par exemple). Heureusement prouvée inefficace depuis, cette méthode ne fonctionnait évidemment pas avec le chat. Celui-ci n’y voyait aucun avantage à tenter de faire quelque chose qui ne lui rapportait rien ou, pire encore, qui lui procurerait du désagrément. C’est pour cette raison que nous croyions que le chat ne s’entraînait pas.
Avec l’arrivée des techniques de renforcement positif, nous nous sommes aperçus qu’il était possible d’entraîner un chat à faire presque n’importe quel truc que le chien exécute habituellement.

Le chat : cet animal territorial et routinier

Nous sommes encore bien loin du jour où nous verrons des chats en laisse à l’aéroport renifler nos bagages. Ce n’est pas parce que le chat est moins intelligent, mais plutôt parce qu’il s’agit d’un animal beaucoup plus territorial et routinier que le chien. Le sortir de son confort et de sa petite routine est plus complexe.
De plus, il est très difficile de trouver des éléments pouvant le motiver. Là où le chien peut se contenter de félicitations et d’une caresse comme renforcement positif, le chat lui, n’est souvent motivé que par une seule chose : la nourriture. Or, s’il n’a pas faim ou s’il a peur, il est alors plus difficile de le stimuler.
Ce n’est pas toujours plaisant, mais ne trouvez-vous pas que l’intelligence de votre minou est souvent mise en valeur lorsqu’il désire obtenir quelque chose de vous? Pensez simplement à ces nuits où, réalisant que vous ignorez ses miaulements, il se met à faire tomber des bibelots, donner des coups de patte sur les stores… en sachant très bien que vous craquerez avant lui et que vous lui donnerez ce qu’il désire.
Qui est le plus intelligent dans ce cas? Le chat qui obtient gain de cause ou le propriétaire qui se laisse facilement prendre au jeu sans s’en rendre compte?

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