ASTUCES ET CONSEILS

Nos experts du monde des chats Intersand® en collaboration avec Éduchateur vous proposent quelques astuces et conseils pour les nouveaux parents de chats, les amoureux de leur minou et tous les curieux qui pensent à agrandir leur famille.

En finir avec le vaporisateur d’eau!

Si les chats agissaient comme nos jeunes et voulaient se costumer pour faire peur aux autres à l’Halloween, ils ne se déguiseraient pas en monstres, mais bien en vaporisateur d’eau ou en aspirateur. Le vaporisateur d’eau est devenu l’arme la plus utilisée par les propriétaires pour corriger un comportement. Plusieurs livres le recommande et c’est le premier conseil que vous trouverez en consultant « Dr Google ». Pourtant, c’est probablement l’outil le plus inefficace pour parvenir à vos fins quand vous êtes exaspéré d’un comportement indésirable de votre chat.

Dans la tête des gens, le vaporisateur d’eau est une façon d’augmenter l’intensité de la punition de façon parfaitement acceptable lorsque la réprimande verbale échoue, car il ne fait pas mal au chat. Le problème, c’est que les théories de l’apprentissage ont fortement évolué depuis la dernière décennie et cette méthode, issue d’anciennes façons de dresser un animal, principalement les chiens, est maintenant dépassée. Or, les chats sont beaucoup moins résilients à la punition que les chiens et ne s’y conforment pas aussi facilement. La réaction du chat face à la punition est simple : «Tu es désagréable et si tu l’es trop souvent je vais t’éviter, voir même devenir agressif».

Comme nous ne punissons pas nous-mêmes l’animal physiquement, nous pourrions croire que le chat ne fait pas la relation entre nous et le vaporisateur d’eau. Détrompez-vous! Comme le chat ne s’est jamais fait poursuivre par le vaporisateur d’eau lorsque nous n’y étions pas, il comprend parfaitement que c’est nous qui le punissons et donc, on devient désagréable pour l’animal. De toute façon, la punition est très inefficace avec le chat. Pourtant, nombre de gens croient que le vaporisateur d’eau fonctionne, car l’animal arrête le comportement. Mais la vraie question à se poser est : votre chat répète-t-il quand même ce même comportement indésirable plus tard? Si la réponse est oui, force est d’admettre qu’il n’a pas compris.

Pourquoi ne comprend-il pas? La première raison est que la punition a le désavantage de ne pas être très précise. Pour qu’un chat comprenne que c’est pour un comportement donné qu’il est puni, la punition doit survenir à l’intérieur de 0.25 seconde du dit comportement. Comme le chat vit dans le moment présent, le punir 4 secondes plus tard, alors qu’il en est à se laver, lui donnera l’impression qu’il est puni parce qu’il se lave. Non seulement il ne comprendra pas pourquoi il est puni, mais en plus, il deviendra de plus en plus anxieux, car il croira être puni pour quelque chose de différent à chaque fois. Cela créera de l’anxiété et mènera souvent à des problèmes de comportement.

Ce n’est pas tout. Pour que le chat comprenne que c’est ce comportement précis qu’il doit cesser de faire, il faudrait que la punition soit appliquée à chaque fois que le comportement survient. Or, la très grande majorité des comportements qu’on veut corriger chez un chat ne peuvent l’être en notre absence. Monter sur la table en est un bon exemple. Si le chat ne reçoit jamais de punition lorsqu’il est sur la table parce que vous n’y êtes pas, que vous ne le voyez pas ou que vous êtes simplement trop bien installé dans votre sofa pour le punir, comment le chat pourrait-il comprendre que la table est interdite? La seule chose qu’il comprendra, c’est qu’il a intérêt à ne pas monter sur la table lorsque vous y êtes, le vaporisateur d’eau à vos côtés. C’est tout.

Maintenant, on pourrait croire que si on arrive à punir notre chat dans les 0.25 seconde suivant le comportement, et ce à chaque fois qu’il le fait, nous pourrions parvenir à le corriger. Eh bien non! Il existe d’autres conditions comme celle-ci qui doivent être toutes réunies, pour qu’une punition soit parfaitement comprise par le chat. Vous comprenez donc pourquoi la punition, qu’elle soit administrée via un vaporisateur d’eau, de façon verbale ou physique, est une stratégie très inefficace. C’est comme d’exprimer tout ce qu’on ne veut pas, sans dire au chat ce que l’on veut. Ce serait équivalent à prendre le taxi sans donner d’adresse au chauffeur et une fois arrivé de le réprimander, car il ne nous a pas conduits à la bonne adresse, puis de répéter le processus jusqu’à arriver magiquement à destination. Vous pourriez passer votre vie dans ce taxi tout comme vous pourriez passer votre vie à punir votre chat.

Depuis qu’on a découvert les méthodes d’apprentissage via le renforcement positif, on s’est aperçu qu’il est possible d’apprendre les mêmes choses à un animal (toutes espèces confondues), mais sans le punir. C’est donc la solution parfaite pour un chat. En donnant une alternative acceptable pour nous (comme mettre un arbre à chat plus haut que la table) ou en montrant au chat quel comportement nous aimerions qu’il adopte au lieu de punir celui qui nous dérange (comme récompenser notre chat lorsqu’il reste par terre), les choses risquent d’être beaucoup mieux comprises par notre chat tout en demeurant plaisant pour lui et pour nous.