ASTUCES ET CONSEILS

Nos experts du monde des chats Intersand® en collaboration avec Éduchateur vous proposent quelques astuces et conseils pour les nouveaux parents de chats, les amoureux de leur minou et tous les curieux qui pensent à agrandir leur famille.

Apprendre à votre chat à se promener en laisse

Ça y est, la belle saison est à nos portes! Ce retour tant attendu des températures clémentes soulève toutefois son lot d’interrogations chez les propriétaires de chats. En tête de liste, la sempiternelle question : « Devrais-je laisser mon chat sortir à l’extérieur? »

Loin d’être banale, cette décision peut être lourde de conséquences. En effet, permettre à son chat d’aller dehors en toute liberté comporte plusieurs risques pour sa santé. En contrepartie, un accès dans la cour présente aussi une source intarissable de stimulation.

Et s’il était possible de concilier la sécurité du chat et son plaisir d’explorer le jardin?

Apprenez à votre chat à se promener en laisse

Vous avez bien lu! Les randonnées en laisse ne sont pas l’apanage des chiens. Bien au contraire! Il est tout à fait possible d’apprendre à un chat à se balader en laisse avec un harnais. La clé du succès est de procéder étape par étape.

Pour éviter de graves accidents, il est essentiel de bien choisir le harnais, l’ajuster exactement à votre chat (un doigt doit pouvoir passer entre les corps et le harnais), de toujours être présent avec le chat et tenir la laisse dans votre main en tout temps lors de ses sorties.

Nous débutons l’entraînement dans la maison. Commencez simplement par présenter le harnais à votre chat. Faites-le lui sentir et donnez-lui des friandises pour chat. La clé ici est de créer une association positive avec le harnais. Au cours des jours suivants, répétez ce processus plusieurs fois en lui faisant, par exemple, prendre ses friandises mais en devant passer sa tête au travers des sangles du harnais sans toutefois lui mettre. Une fois qu’il est bien désensibilisé au harnais, installez-le bien en place, tout en récompensant votre chat abondamment. Vous pouvez même sortir un jouet et entamer une séance de jeu. Répétez cette étape quelques fois.  Éventuellement, accrochez la laisse au bout du harnais, gâteries en main bien entendu et habituez-le dans la maison à raison de séances de 5 à 10 minutes quelques fois par jour.

Laissez votre chat vous guider

L’important est de respecter le rythme de votre chat… et de lui offrir une pléthore de gâteries! Après tout, il faut que le processus soit des plus agréables… pour lui comme pour vous! Ainsi, vous désensibiliserez progressivement votre petit félin au port du harnais et de la laisse.

Lorsque sera venu le temps d’aller à l’extérieur, permettez à votre chat de découvrir ce nouveau milieu tranquillement et à sa guise en débutant par un endroit où il n’y pas de voiture ni de passant. Vous pouvez le transporter idéalement dans sa cage de transport et le laisser doucement sortir en lui ouvrant la porte. Au fil du temps, vous pourrez le laisser élargir sa zone d’exploration. Seulement lorsque votre chat se promène haut sur pattes, la queue dans les airs et ne présente aucun signe de stress, vous pourrez considérer l’amener un peu plus loin. Respectez toujours le rythme de votre chat et ne le forcez jamais à aller plus loin s’il est inconfortable. C’est souvent plus long au début et à chaque fois que l’on introduit des nouveautés. À chaque fois que vous savez qu’il verra quelque chose qu’il n’a pas vu, récompensez-le abondamment et vous verrez qu’en un rien de temps, il associera les sorties à quelque chose de très plaisant. Assurez-vous d’effectuer de courtes périodes au début (5-10 minutes) et augmentez graduellement la durée.

Petit truc : Sortez toujours de votre maison avec votre chat dans vos bras ou son transporteur pour éviter de lui montrer qu’il peut le faire à sa convenance, même sans harnais.

Finalement, apportez de l’eau fraîche pour votre chat, surtout s’il fait chaud à l’extérieur.

Bâtir un “catio”

Le port de la laisse et du harnais ne convient pas à tous les chats ni à tous les humains. Qu’à cela ne tienne! Pourquoi ne pas construire un enclos extérieur spécialement aménagé pour les chats? Ces patios pour félins représentent un parfait compromis alliant sécurité et amusement. Ils peuvent être fabriqués de façon autonome ou par des professionnels.

La conception du milieu de vie à l’intérieur de l’enclos est une activité captivante pour les amoureux des chats! Pensez à inclure des aires de repos ou d’observation en hauteur, des souches d’arbre, des zones de soleil et d’ombre ainsi que des jeux variés. Assurez-vous cependant qu’il n’y a aucune possibilité de fuite et éviter que l’enclos ne soit au niveau du sol pour éviter les rencontres avec les animaux sauvages.

Enrichir le milieu de vie

Si aucune de ces options n’est envisageable, il est alors essentiel d’enrichir l’environnement intérieur de votre chat pour compenser son potentiel ennui. Un chat en captivité doit avoir accès à un bon arbre à chat, un griffoir approprié, des bols interactifs, des fenêtres pour regarder à l’extérieur, de nombreuses cachettes, etc. Des séances de jeu actives sont aussi de mise à tous les jours. Bref, il y a de nombreuses façons d’offrir un quotidien équilibré et sécuritaire à votre félin favori.

Quelle que soit la solution que vous privilégiez, il importe de consulter votre équipe vétérinaire régulièrement pour que votre chat puisse recevoir les soins appropriés à ses conditions de vie. Vous pourrez alors profiter en toute quiétude des doux moments de bonheur en compagnie de votre protégé… que vous partiez à l’aventure ou que vous vous prélassiez dans le confort de votre foyer!