ASTUCES ET CONSEILS

Nos experts du monde des chats Intersand® en collaboration avec Éduchateur vous proposent quelques astuces et conseils pour les nouveaux parents de chats, les amoureux de leur minou et tous les curieux qui pensent à agrandir leur famille.

Fini la peur de la visite : 2 astuces infaillibles

Vos amis ne vous croient pas lorsque vous leur dites que vous avez un chat? Si votre chat décidait de sortir de sa cachette lorsque la visite y est, les gens présents seraient tellement étonnés qu’ils se retournaient tous vers lui en s’exclamant « Hey regardez : c’est votre beau minou! ». Cette exclamation et tous les regards tournés sur lui auraient pour effet de l’apeurer et de lui enlever à jamais l’envie de sortir de son endroit sécuritaire lorsque vous avez de la visite.

Comment faire en sorte que votre chat cesse d’avoir peur de la visite? La première question à se poser est à savoir si c’est vraiment nécessaire. Ce l’est si votre chat semble très anxieux et reste réfugié sous le lit tout au long de la soirée. Ceci signifie que la présence d’inconnus dans la maison est trop perturbante pour lui et que malgré sa cachette, il n’arrive pas à gérer son stress. Cependant, si votre chat court se réfugier sous le lit, mais une fois arrivé, se détend et s’habitue après quelques minutes, ce n’est pas bien grave. Vous n’avez qu’à fermer la porte de la pièce où il s’est réfugié avec sa nourriture, son eau et une litière pour ne pas qu’il soit dérangé inutilement.

Dans un cas comme dans l’autre, sachez qu’il est assez facile de désensibiliser votre chat à la crainte de la visite et même d’en arriver à ce qu’il vienne l’accueillir lorsqu’elle arrivera. Il suffit de changer la signification de la visite pour votre chat. S’il a peur, c’est qu’il a fait une association désagréable à la venue d’étrangers. L’origine de cette association peut être différente pour chaque chat et elle importe peu, car la technique pour la modifier est la même. En fait, il s’agit d’une combinaison de deux techniques appelées la désensibilisation et le contre-conditionnement.

Bien souvent, le chat commence à avoir peur avant même que la visite arrive simplement parce qu’il a appris à reconnaître les signes précédant la venue de celle-ci. Souvent, c’est la sonnette de la maison qui déclenche automatiquement la fuite du chat vers son abri ou lorsque la nappe des grandes occasions est placée sur la table. Dans ce cas, il faut adresser cet élément déclencheur en premier. Cependant, si votre chat court se réfugier uniquement au moment où la visite arrive, vous devrez commencer le travail de désensibilisation et de contre-conditionnement à cette étape.

Première étape : désensibiliser ce qui annonce la venue de la visite

Si c’est la sonnette qui fait peur à votre chat, vous devrez utiliser ce déclencheur pour mettre la technique en marche. Le plus facile est d’enregistrer le bruit de votre sonnette sur votre téléphone. Présentez à votre chat sa gâterie ou nourriture préférée et faites jouer le son à très bas volume pendant qu’il mange. S’il cesse de manger lorsqu’il entend le son, c’est que vous le faites jouer trop fort pour lui. Vous devrez donc baisser le son jusqu’à un niveau où votre chat continuera de manger. Faites des séances de 5 minutes quelques fois par jour et augmentez le son graduellement à chaque séance, pourvu que le chat mange encore. Lorsque vous aurez atteint le volume maximum sur votre téléphone, mettez une serviette autour de votre sonnette et poursuivez la technique de la même façon en enlevant graduellement la serviette, et ce jusqu’à ce que le bruit ne fasse plus peur à votre chat.

Deuxième étape : désensibiliser l’arrivée de la visite

Par la suite, il ne reste qu’à désensibiliser et contre-conditionner la présence de la visite. De la même manière, présentez gâteries ou nourriture à votre chat lorsque la visite entre dans la maison, et ce à une distance où votre chat se sent suffisamment à l’aise pour manger. Si c’est sous le lit de la pièce où il court se réfugier avec la porte fermée que vous devez commencer, faites-le! Mais graduellement, ouvrez la porte et rapprochez la nourriture de plus en plus près de la visite. Lorsque votre chat sera assez proche pour apercevoir les invités, vous aurez demandé à l’avance aux gens d’ignorer votre chat et de faire comme s’il n’existait pas. Cela sera beaucoup moins intimidant pour lui que de voir tous les regards soudainement tournés vers lui.

Lorsqu’il sera suffisamment à l’aise, demandez à la visite de lui donner des gâteries ou de jouer avec lui tour à tour. Ce faisant, votre chat devrait rapidement comprendre que la venue de la visite ne signifie pas quelque chose qui fait peur, mais bien quelque chose qui est très payant. La peur disparaîtra rapidement.

L’important dans cette technique, c’est d’y aller au rythme de votre chat et d’être patient. Avec les chats, les départs sont souvent très lents, mais une fois le principe assimilé, le progrès sera de plus en plus rapide.